Получение патента на изобретение: этапы и их содержание

Получение патента на изобретение: этапы и их содержание
25 Августа 2017

С процессом получения патента связано множество мифов. Некоторые утверждают, что для этого необходимо иметь рабочий опытный образец. Другие уверены, что новизну изобретения придётся доказывать перед отраслевой комиссией, состоящей из множества экспертов. 

За время работы мы слышали и более фантастические версии. В этой статье мы рассмотрим, как происходит получение патента на самом деле. Затронем ту часть процесса патентования, которая связана с рассмотрением заявки на выдачу патента на изобретение в патентном ведомстве. Когда ожидать решение экспертов? Что требуется от заявителя? Как не пропустить важные сроки и что может стать фатальным для вашей заявки? Ответы ищите ниже.

Основные этапы

Точкой отсчета станет этап подачи заявки в патентное ведомство - Роспатент, а точнее, в его подведомственную организацию Федеральный институт промышленной собственности. Что ожидать дальше?

Когда заявка подана в патентное ведомство, начинается длительный этап ожидания. Первой весточкой станет Уведомление о регистрации заявки, поступление которого означает, что ваш комплект заявочных материалов был достаточно полным для того, чтобы присвоить ему идентификационный номер и установить дату подачи заявки. 

Номер заявки позволит вам легко отслеживать состояние дел с помощью специальных сервисов. Дата подачи имеет очень большое значение для экспертизы: в большинстве случаев далее она станет датой приоритета, то есть той точкой, которая разделяет ваше техническое решение, от созданных ранее, от так называемого уровня техники.

После регистрации заявки начинается непосредственно процесс экспертизы, который включает два основных этапа:

  1. Формальная экспертиза.
  2. Экспертиза по существу и информационный поиск.

По истечению 18 месяцев заявка будет опубликована, если ранее ее не признают отозванной или не произойдет регистрация изобретения. Публикация имеет большое значение для возникновения охраны вашего решения и включения его в уровень техники для других изобретений.

На любом из этапов экспертизы может быть принято решение о признании заявки отозванной. Это происходит в случае, когда заявитель, например, нарушает установленные для ответа на запрос сроки или его ответ не содержит запрашиваемых сведений. Поэтому очень важно внимательно относиться к любой корреспонденции по заявке и в срок отвечать на каждый из пунктов составленного экспертом запроса.

Приятным завершением непростого процесса получения патента станет Решение о выдаче патента. Так ведомство сообщит вам, что его эксперты тщательно исследовали материалы заявки и готовы выдать патент при условии оплаты соответствующей патентной пошлины. При менее благоприятном развитии событий итогом экспертизы может стать Решение об отказе в выдаче патента, которое, однако, не всегда является приговором вашей заявке.

Последние и уже чисто технические этапы – публикация сведений о выдаче патента в официальном бюллетене на сайте ведомства и направление оригинала охранного документа заявителю.

Формальная экспертиза

Основной задачей формальной экспертизы является проверка комплекта ваших материалов на соответствие установленным требованиям в той  части, что не требует анализа существа технического решения. Этот этап еще называют юридической экспертизой.

Важная часть формальной экспертизы — проверка уплаты установленных пошлин. Обязательной пошлиной на этом этапе является пошлина за регистрацию заявки и проведение формальной экспертизы. Одновременно заявителем может быть оплачена проведение экспертизы по существу. Такая экспертиза проводится в любое время до истечения трех лет с даты подачи заявки. Если заявитель оплатит пошлину за экспертизу при подаче заявки и предоставит соответствующее ходатайство, отчет о поиске будет направлен вам уже до истечения семи месяцев с начала экспертизы по существу.

Особое внимание будет уделено проверке формулы изобретения. На этапе формальной экспертизы эксперт рассмотрит ее структуру. Например, определит, составлен ли каждый пункт в виде одного предложения, правильно ли в случае многозвенной формулы пункты подчинены друг другу и др. В определенной степени будет оценено и содержание формулы. В частности, экспертом будут сделаны первые шаги для изучения обоснованности испрашиваемого объема охраны, а также оценки ясности признаков формулы, используемых для характеристики изобретения.

Если у эксперта возникнут замечания к представленным материалам, он подготовит запрос с раскрытием последовательно каждого спорного момента. Важно в срок и в полном объеме ответить на каждое из предложений или аргументов эксперта. За оставленным без внимания запросом последует отзыв заявки, который не во всех случаях может быть преодолен.

По результатам проведения этой части экспертизы вы получите уведомление о завершении формальной экспертизы с положительным результатом и заявка будет передана далее для прохождения экспертизы по существу.

Экспертиза по существу

Этот этап включает в себя целый комплекс процедур, которые в отличие от формальной экспертизы производятся уже с подробным и тщательным анализом сущности заявляемого изобретения.

Основная цель экспертизы по существу – проверить соответствие технического решения критериям патентоспособности, чему предшествует несколько других важных этапов, среди которых:

  • исследование единства изобретения,
  • проверка так называемой принципиальной патентоспособности,
  • проверка достаточности раскрытия изобретения,
  • проведение информационного поиска.

Требование единства изобретения предусматривает, что должно быть заявлено одно изобретение или группа изобретений, объединенные единым изобретательским замыслом. Группа изобретений может представлять собой варианты исполнения технического решения с достижением одного технического результата или, например, группу из способа и устройства для его осуществления и др.

При проверке принципиальной патентоспособности устанавливается, может ли заявленный объект (или каждое решение группы) быть признан объектом патентных прав, то есть объектом, который может быть защищен патентом. Законом установлены как решения, на которые патент не будет выдан в принципе, так и те, которые не охраняются как таковые.

 К первой категории относятся такие решения как:

  • способы клонирования человека,
  • коммерческое использование человеческих эмбрионов
  • и другие, противоречащие общественным интересам, принципам гуманности и морали.

Критерий второй категории более интересен. Часть таких решений могут охраняться опосредованно, то есть не напрямую, а через их конкретную техническую реализацию. Важно наличие при их осуществлении так называемого «технического результата». Ко второй категории относятся:

  • открытия, научные теории, математические методы,
  • решения внешнего вида,
  • правила и методы игр, хозяйственной деятельности,
  • программы для ЭВМ и др.

Изобретения, которые, по мнению эксперта, являются разновидностью перечисленных выше, будут остановлены на этом этапе экспертизы. Для них не проводится информационный поиск и проверка на соответствие критериям патентоспособности. Здесь и далее заявитель может получить уведомление о результатах проверки патентоспособности с выводами эксперта и предложением представить свои аргументы в случае несогласия.

Следующая часть экспертизы по существу — проверка раскрытия. Эксперт установит, содержат ли материалы заявки информацию об изобретении в объеме, позволяющем реализовать его специалисту в данной области техники. Обратите внимание, что с недавнего времени появилась возможность оспорить выдачу патента по несоответствию этому критерию, что требует особого внимания от заявителя в процессе подготовки заявки.

Затем вновь анализируется формула изобретения, чему, как и при проведении формальной экспертизы, уделяется значительное место. Если анализ завершен с положительным результатом, проводится информационный поиск.

В рамках информационного поиска исследуется уровень техники, связанный с заявляемым решением, то есть сведения, ставшие общедоступными до даты его приоритета. Определяется наиболее близкий аналог – прототип, который может не совпадать с прототипом, предложенным заявителем. Документам, найденным в процессе поиска, при оформлении отчета будут присвоены индексы A, Y, X  и др., в зависимости от их значения для оценки патентоспособности изобретения.

Этап проведения поиска важен для заявителя, кроме прочего, тем, что после получения отчета вы единожды за весь процесс проведения экспертизы сможете по своей инициативе внести изменения в заявочные материалы.

Далее самый ожидаемый этап. Оценка изобретения на соответствие критериям охраноспособности. Она производится в следующем порядке: промышленная применимость, новизна, изобретательский уровень. Каждый следующий критерий оценивается после успешного прохождения предыдущего.

В процессе проверки изобретения на соответствие критерию промышленной применимости анализируется, может ли быть оно реально применено на практике по указанному в материалах заявки назначению в различных отраслях экономики и социальной сфере.

При успешной проверке промышленной применимости исследуется новизна. Для признания изобретения новым совокупность его признаков, указанная в независимом пункте формулы не должна быть известна из уровня техники. В случае, если независимый пункт был признан известным, он может быть изменен с привлечением признаков зависимых пунктов или описания.

Проверка изобретательского уровня или неочевидности для специалиста производится путем анализа известности каждого отличительного признака изобретения и(или) известности технического результата, которого каждый такой признак позволяет достичь. Несоответствие этому критерию не всегда становится для заявки фатальным, при желании она может быть преобразована в заявку на полезную модель.

При успешном окончании экспертизы по существу вы получите Решение о выдаче патента, которое означает, что вы близки к  финишу, и на пути к получению патента осталось лишь пара формальных моментов.

Запросы

На каждом из рассмотренных этапов эксперт может направить исходящий документ в виде запроса или уведомления с вопросами или результатами анализа. Любой запрос (уведомление) экспертизы должен быть максимально внимательно изучен заявителем. В большинстве случаев запросы, например, формальной экспертизы не несут особых проблем заявителю, если будут обработаны в установленный срок.

В случае, когда заявитель не является профессионалом в патентном деле, при ответе на запрос могут возникнуть сложности, связанные, главным образом, с двумя моментами:

  • пониманием заявителем содержания запроса,
  • нахождением при внесении изменений в рамках первоначально поданных материалов.

Запрос формулируется экспертом с опорой на нормы действующих для данной заявки нормативных документов (иногда  возникает ситуация, когда для части рассматриваемых заявок действует один регламент, а для остальных – другой) и с использованием раскрытой в этих документах, а также принятой в профессиональном сообществе специальной терминологии. 

Здесь заявителя могут ожидать подводные камни. Поэтому, если занимаетесь процессом патентования самостоятельно, важно внимательно изучать весь нормативный массив, относящийся к полученному запросу. Это позволит не только понять его содержание, но и, в некоторых случаях, оценить правомерность предъявленных экспертом требований.

При ответе на запрос заявитель чаще всего готовит запрашиваемые дополнительные или исправленные материалы, которые устраняют обнаруженные экспертом недостатки. Важно обратить внимание, что каждый полученный документ будет проверен на предмет того, не изменяет ли он сущность ранее заявленного технического решения. То есть на всех этапах вам важно оставаться в рамках того изобретения, которое было заявлено на дату подачи. В противном случае материалы не будут приняты экспертизой, и вам будет предложено воспользоваться возможностью, опираясь на приоритет дополнительных материалов, подать новую заявку.

Выделим следующие рекомендации:

  1. Изучите каждый пункт запроса.
  2. Убедитесь, что за специальной терминологией вы действительно поняли требования эксперта. При сомнениях позвоните по указанному в подписи телефону эксперта или обратитесь к профессионалам. Некоторые ошибки могут повлечь за собой отзыв заявки.
  3. Подготовьте письмо с ответом на каждый из пунктов запроса отдельно.
  4. Если требуется внести изменения в материалы заявки, опишите каждое в ответе на запрос.Оцените внесенные изменения на предмет необходимости уплаты за них специальной пошлины.
  5. Не выходите за пределы первоначальных материалов. Критерии такого ограничения вы сможете найти в нормативных документах. Например, недопустимо вносить в формулу признак, который отсутствовал в первоначальных материалах.
  6. Проверьте, что ответ на запрос действительно был получен ведомством. В практике Палаты по патентным спорам есть случаи оспаривания отзыва заявки при неполучении экспертизой добросовестно направленного ответа на запрос, но лучше не доводить до крайних мер.

Важно понимать, что запрос экспертизы —это не просто бюрократическая придирка. Это реализация обязанности ведомства обеспечить охрану изобретения соразмерно вкладу его автора в уровень техники в едином, установленном для всего круга заявителей формате.

Как быстро? Немного о сроках

В регламентах осуществления государственной услуги вы найдете много информации о том, в какие сроки та или иная часть процесса должна быть завершена. В большинстве случаев это максимальные сроки, установленные для ведомства, которые в реальности мало информативны. Мы кратко остановимся на том, какова практика.

Основных вопросов, которые интересуют заявителей два:

  1. Когда мы получим патент?
  2. Когда можно раскрывать информацию о техническом решении? Например, начинать вести переговоры с инвесторами.

Решение о выдаче патента на изобретение в среднем может быть получено через 1-1,5 года в зависимости от объема переписки с экспертизой и оперативности реакции заявителя. Если этот срок вас категорически не устраивает, рассмотрите возможность получить патент на полезную модель, что вряд ли займет более полугода. К указанным срокам необходимо добавить пару месяцев на публикацию и направление самого охранного документа.

Мы часто слышим мнение, что для многих отраслей это катастрофически долго. Спешим вас огорчить или обрадовать, но наше патентное ведомство сравнительно быстро делает свою работу. Вы оцените его оперативность, когда столкнетесь с процессом патентования, например, в США и Европейском патентном ведомстве.

Раскрывать сущность заявленного решения можно уже после регистрации заявки и получения даты ее приоритета. Однако, здесь важно понимать риски отказа в процессе экспертизы, что вернет вас в первоначальное положение отсутствия патента. Процесс получения номера заявки может занять от нескольких минут до нескольких недель, в зависимости от выбранного способа доставки материалов в ведомство.

Полноценная охрана вашего изобретения начинается после выдачи патента, но уже после публикации заявки включается режим временной правовой охраны. Он подразумевает, что нарушитель, использующий ваше решение с даты публикации заявки и до публикации сведений о выдаче патента, также выплачивает патентообладателю вознаграждение. Если заявка признается отозванной, временная охрана считается ненаступившей.

На что обратить внимание на финише

Итак, у вас на руках долгожданный патент! Это достойно поздравлений!

Напоследок мы хотели бы обратить ваше внимание на несколько важных моментов, о которых желательно помнить заявителю:

  • Ваше взаимодействие с патентным ведомством не закончено. Каждый год необходимо оплачивать годовые пошлины, иначе патент прекратит действие. Причем ведомство не присылает уведомлений о необходимости оплаты, а также не подтверждает успешность прохождения платежа.
  • Любые операции по передаче прав на изобретение подлежат регистрации в ведомстве (предоставление лицензий, отчуждение прав).
  • Выдача патента далеко не всегда означает, что это действительно рабочий инструмент для защиты ваших прав. Наличие патента лишь показывает, что конкретные эксперты признали изобретение соответствующим требованиям законодательства. Важно реально оценивать силу оружия, прежде чем вступать в бой с нарушителем!
  • Нужно быть готовым к тому, что патент может быть оспорен по установленным законом основаниям в Палате по патентным спорам. Это может произойти в частности в процессе судебного разбирательства о нарушении вашего патента как ответная мера нарушителя.
  • Наличие патента никак не влияет на риски нарушения вами чужих исключительных прав, чужих патентов. Для оценки такого риска необходимо исследование реализуемого продукта на патентную чистоту.

Финиш стал не таким удачным, как вы рассчитывали? Вероятно, вместо решения о выдаче было получено отказное. Значит, это лишь промежуточный этап. Здесь есть несколько вариантов:

  1. Если заявка была отозвана в отсутствие ответа на запрос, обратите внимание на возможность восстановления срока в течение определенного времени с уплатой дополнительной пошлины.
  2. Бывают случаи, когда есть сомнения в обоснованности доводов эксперта, но переубедить его не удалось и вынесен отказ в выдаче патента. Такое решение может быть оспорено в Палате по патентным спорам и далее – в Суде по интеллектуальным правам.
  3. Отказ эксперта кажется вам вполне мотивированным? Доработайте материалы, обратите внимание на сроки и подайте заявку снова.

На самом деле, мы уверены, что безвыходных ситуаций не бывает. Всегда можно найти вполне приемлемое решение возникших проблем. Некоторые из них можно предотвратить на берегу, что мы чаще всего стараемся сделать, другие неизбежны как оправданный риск в борьбе за интересы заявителя. В любом случае, при основательном подходе вы с большой вероятностью получите желаемый результат!